Hat die Pandemie eine „Flut“ von Kindern und Jugendlichen mit psychischen Problemen ausgelöst?


US-Medizinexperten zufolge hat sich die psychische Gesundheit von Kindern während der Pandemie verschlechtert, und eine große Zahl von Kindern belegte Betten in der Notaufnahme, weil es an Orten, Anbietern und Ressourcen zur Bekämpfung der Krise fehlte.

Psychische Gesundheit junger Menschen verschlechterte

Seit Beginn der Pandemie haben die Kinderkrankenhäuser im ganzen Land einen „kometenhaften“ Anstieg der Zahl der Kinder erlebt, die psychologische Hilfe benötigen.

Erschwerend kommt hinzu, dass Krankenhäuser, die bereits vor der Pandemie Schwierigkeiten hatten, die Nachfrage nach psychosozialen Diensten zu befriedigen, nun aufgrund der COVID mit noch weniger Ressourcen wie Krankenhausbetten, Leistungserbringern, Therapeuten und Beratung auskommen müssen.

Die psychische Gesundheit junger Menschen verschlechterte sich während der Pandemie, da familiäre Konflikte zunahmen und geschlossene Schulen die Kinder von Aktivitäten und Gleichaltrigen isolierten.



Wie die Washington Post berichtet, wurden von Juni letzten Jahres bis zum späten Frühjahr 2021 durchschnittlich fünf Kinder pro Woche wegen einer Überdosis Paracetamol, Opioiden, Antidepressiva und Ritalin in das Lehrkrankenhaus der medizinischen Fakultät der East Carolina University in Greenville, North Carolina, eingeliefert.

Das Krankenhaus nimmt normalerweise nur etwa fünf Kinder pro Monat auf.

Im Mai rief das Children’s Hospital Colorado den „Notstand“ aus, da sich die Zahl der Kinder, die wegen Angstzuständen behandelt werden, verdoppelt, die Zahl der Depressionen verdreifacht und die Zahl der Drogenmissbrauchs- und Essstörungen im Vergleich zur Zeit vor der Pandemie zugenommen hat.

„Wir haben noch nie so einen rasanten Anstieg bei Kindern mit psychischen Problemen und der Schwere dieser Probleme erlebt“, sagte Jenna Glover, Leiterin der psychologischen Ausbildung am Children’s Hospital Colorado. „Das habe ich in meiner gesamten Laufbahn noch nie erlebt.“

In anderen Krankenhäusern war der Anstieg noch größer. Im Januar verzeichnete das Wolfson Children’s Hospital in Jacksonville, Florida, einen 300-prozentigen Anstieg der Zahl der Notfallaufnahmen wegen Verhaltensstörungen seit April 2020.

Von Januar bis April 2021 stieg die Zahl der Besuche in der Notaufnahme für Verhaltensstörungen im Vergleich zum selben Zeitraum vor zwei Jahren um 72 %, so das Krankenhaus.

Selbstmordversuche stieg

Die Centers for Disease Control and Prevention stellten fest, dass die Zahl der Besuche in der Notaufnahme wegen vermuteter Selbstmordversuche im Februar und März 2021 bei jugendlichen Mädchen im Vergleich zu 2019 um mehr als 50 % und bei Jungen um mehr als 4 % höher war.

„Im letzten Jahr hat es eine Lawine von sehr depressiven und ängstlichen Kindern und Jugendlichen gegeben“, sagt die Kinderpsychiaterin Michelle Guchereau aus San Francisco. Es sei „herzzerreißend“ und „überwältigend“, einige abweisen zu müssen, sagte sie.

Von April bis Oktober 2020 ist in den US-Krankenhäusern die Zahl der Kinder im Alter von 12 bis 17 Jahren, die psychiatrische Hilfe suchen, um 31 % gestiegen, die Zahl der Kinder im Alter von 5 bis 11 Jahren um 24 %.

Im März dieses Jahres meldete das Seattle Children’s Hospital, dass jede Nacht ein oder zwei Patienten wegen Selbstmordversuchen behandelt werden. Das Krankenhaus nahm die Kinder in der Notaufnahme auf, da keine kinderpsychiatrischen Betten zur Verfügung standen.



Aus einem Bericht des Bundesstaates Massachusetts geht hervor, dass 39 % der pädiatrischen Patienten, die im Jahr 2020 wegen psychischer Probleme in die Notaufnahme kamen, Betten in der Notaufnahme belegten, weil keine pädiatrischen Betten zur Verfügung standen.

Während der Pandemie erreichte das Ann & Robert H. Lurie Children’s Hospital of Chicago einen Punkt, den Dr. Jennifer Hoffmann, Ärztin für Notfallmedizin, als „Krisenpunkt“ bezeichnete. Die Zahl der Besuche in der Notaufnahme im Zusammenhang mit der psychischen Gesundheit war so hoch, dass eine Reaktion ausgelöst wurde, die normalerweise dem Katastrophenmanagement vorbehalten ist.

„Es ermöglicht eine Koordinierung auf höchster Führungsebene, um die Krise der psychischen Gesundheit von Kindern anzugehen“, sagte Hoffmann.

Hoffmanns Krankenhaus musste die Kinder auch in der Notaufnahme unterbringen oder sie in medizinische Betten einweisen, wo sie manchmal tagelang auf ein psychiatrisches Bett warteten.

Sein Kollege Dr. John Walkup, Vorsitzender der Pritzker-Abteilung für Psychiatrie und Verhaltensmedizin am Krankenhaus, sagte, dass die Pandemie die seit einiger Zeit bestehenden Zugangsprobleme noch verschärft habe.

Viele der Kinder, die im Walkup Hospital in der Notaufnahme behandelt wurden, hatten ein psychisches Problem, das vor der Pandemie nie diagnostiziert oder unzureichend behandelt wurde. Wenn sie nun Hilfe suchen, bekommen sie keinen regulären Termin bei einem Therapeuten. Schon vor der Pandemie zeigten Studien, dass es manchmal Monate dauern kann, bis man einen ersten Termin bekommt.

„Wenn man diesen Kindern die Schule, die familiäre Unterstützung, die Einkommensunterstützung, die Nahrungsmittelunterstützung, die Wohnunterstützung wegnimmt oder wenn sie ein Familienmitglied verlieren, werden diese Kinder wirklich in hohem Maße symptomatisch“, sagte Walkup.

Zach Zaslow, leitender Direktor für Regierungsangelegenheiten am Children’s Hospital Colorado, sagte, dass sein Krankenhaus Kinder in der Notaufnahme oder in der stationären Abteilung unterbringe, nicht weil es das Beste für die Kinder sei, sondern weil „es buchstäblich keine andere Möglichkeit gebe“.

„Manchmal werden sie in Heimen außerhalb des Landes untergebracht, um die nötige Pflege zu erhalten, was die Familien entzweit“, so Zaslow. Und das kann auch für die Kinder traumatisierend sein.“

Großbritannien erlebt eine ähnliche Krise

Das Vereinigte Königreich erlebt eine ähnliche Krise in der pädiatrischen Psychiatrie. In einigen Teilen Englands ist ein Drittel der Betten in Akutkrankenhäusern mit gefährdeten Kindern belegt, die keine akute medizinische Versorgung benötigen, aber nirgendwo anders hingehen können, so die Warnung von Sicherheitsexperten.

Die Ärzte sagen, dass sie sich wie „Babysitter“ für gefährdete Kinder fühlen, von denen viele in Pflege sind, deren Unterbringung aber wegen gewalttätigem und selbstzerstörerischem Verhalten gescheitert ist.

Andere haben schwere neurologische Entwicklungsstörungen oder Fütterungsstörungen und benötigen eine spezielle Behandlung, die auf normalen Kinderstationen nicht möglich ist, wo sie manchmal monatelang „festsitzen“.

Die Polizei wird immer häufiger hinzugezogen, um Kinder zu bändigen oder sie zurückzubringen, wenn sie weggelaufen sind, und Kinderärzte kümmern sich um gefährdete Kinder, die zwar nicht körperlich krank waren, aber ein so herausforderndes Verhalten zeigten, dass sie in anderen Einrichtungen nicht betreut werden konnten.