Gab es schon Bestellungen für PCR-Tests in China sogar vor dem ersten bestätigten COVID-Fall?


Laut einem Bericht des australischen Cybersicherheitsunternehmens Internet 2.0 stiegen die Käufe von PCR-Tests in der chinesischen Provinz Hubei bereits Monate vor den ersten offiziellen Berichten über einen neuen Coronavirus-Fall an.

Sprunghaften Anstieg der Bestellungen

Etwa 67,4 Millionen Yuan (10,5 Millionen US-Dollar zu aktuellen Preisen) wurden 2019 in Hubei für PCR-Tests ausgegeben, fast doppelt so viel wie 2018, wobei der Aufschwung im Mai begann, so der Bericht.

Internet 2.0 sammelte und analysierte Daten von einer Website, die Informationen über öffentliche Ausschreibungen in China sammelt. Das Analyseteam besteht aus ehemaligen Beamten von Geheimdiensten in den USA, Großbritannien, Australien und anderen Ländern.

Der Bericht wirft weitere Zweifel an der offiziellen Darstellung Chinas über den Ursprung des Virus auf, ein Thema, das die Spannungen zwischen Peking und Washington angeheizt hat. Das chinesische Außenministerium hat die Ergebnisse des Berichts bestritten.

PCR-Tests (Polymerase-Kettenreaktion) werden eingesetzt, um das Vorhandensein einer bestimmten genetischen Sequenz in einer Probe nachzuweisen, und sie finden auch außerhalb von COVID-19-Tests Anwendung. In dem Bericht wird jedoch behauptet, der ungewöhnliche Anstieg sei wahrscheinlich ein Zeichen dafür, dass sich in und um Wuhan, der Hauptstadt der Provinz Hubei, eine neue Krankheit ausbreitet.

Die Bestellungen von Universitäten verdoppelten sich, die des chinesischen Zentrums für Seuchenkontrolle und -prävention verfünffachten sich und die von Tierversuchsämtern verzehnfachten sich. Die Einkäufe von Krankenhäusern gingen um mehr als 10 % zurück.

Die monatlichen Beschaffungsdaten zeigen einen sprunghaften Anstieg der Bestellungen im Mai, insbesondere von CDC-Käufern und der Volksbefreiungsarmee.

„Wir glauben, dass der Anstieg der Ausgaben im Mai der früheste Zeitpunkt für den Beginn einer möglichen Infektion ist“, heißt es in dem Bericht.

Es ist höchst wahrscheinlich, dass die Pandemie viel früher begann

Auch von Juli bis Oktober stiegen die Käufe stark an, vor allem von der Wuhan University of Science and Technology. Die Einrichtung gab 2019 8,92 Millionen Yuan für PCR-Tests aus, etwa achtmal so viel wie im Jahr zuvor.

Dem Bericht zufolge spielt die Universität zusammen mit lokalen Krankenhäusern und Gesundheitsbehörden eine direkte Rolle bei der Reaktion auf Ausbrüche neuer Krankheiten.

Die Beteiligung dieser Gruppen liefert Beweise dafür, dass „der Anstieg der Einkäufe höchstwahrscheinlich mit dem Auftreten von COVID-19 in der Provinz Hubei im Jahr 2019 zusammenhängt“, so der Bericht. „Wir gehen mit hoher Wahrscheinlichkeit davon aus, dass die Pandemie viel früher begann, als China die [Weltgesundheitsorganisation] über COVID-19 informierte.“

Chinas Außenministerium bestritt die Ergebnisse. In einer Antwort an Bloomberg News sagte ein Sprecher, die Ergebnisse fielen in die gleiche Kategorie wie andere zweifelhafte Behauptungen über die Ursprünge des Coronavirus, darunter ein „sogenanntes Papier“, das das Verkehrsaufkommen in der Nähe mehrerer Krankenhäuser in Wuhan analysierte und nach den Schlüsselwörtern „Husten“ und „Durchfall“ suchte, bevor es zu dem Schluss kam, dass der Ausbruch in Wuhan bereits im August 2019 begann.

„Die Rückverfolgbarkeit von Viren ist ein ernstes wissenschaftliches Problem, mit dem sich die Wissenschaftler befassen sollten“, sagte der Sprecher gegenüber Bloomberg. Chinas Informationsbüro des Staatsrats hat ein Weißbuch über die Maßnahmen des Landes zur Bekämpfung von Covid-19 veröffentlicht, das mit einer „klaren Zeitleiste und stichhaltigen Fakten“ die Bemühungen zur Bekämpfung der Epidemie beschreibt, so der Sprecher.

Virusausbruch in der Gegend von Wuhan

Die USA und China sind in dieser Frage seit den ersten Tagen der Pandemie aneinandergeraten. Peking teilte der WHO mit, dass der erste symptomatische Fall am 8. Dezember 2019 aufgetreten sei. In den USA wird jedoch behauptet, dass das Virus schon vorher beim Menschen zirkulierte und aus einem Forschungslabor ausgetreten sei.

„Wir können nicht mit Sicherheit sagen, ob die Informationen aus dem öffentlichen Beschaffungswesen ausreichen“, sagte Akira Igata, Gastprofessor an der Tama Graduate School of Business in Tokio, der die Daten unabhängig geprüft hat, „aber es sind starke Informationen, die darauf hindeuten, dass ein Virusausbruch in der Gegend von Wuhan mehrere Monate bis ein halbes Jahr vor jenem Dezember bekannt war.“

„Dieser Bericht könnte eine Gelegenheit für die Länder sein, China erneut um Informationen zu bitten“, sagte Igata.

Laut einer Studie, die im vergangenen Jahr von Forschern aus Harvard und anderen Institutionen durchgeführt wurde, zeigen Satellitenbilder von Krankenhausparkplätzen in Wuhan einen starken Anstieg der Aktivität ab August 2019. In einem Bericht der US-Geheimdienste vom August wurde jedoch nicht bestätigt, ob die Krankheit von einem tierischen Wirt oder aus einem Labor übergesprungen ist.

„Aus China wurden keine verwertbaren Daten darüber weitergegeben, wie und wann COVID-19 ausgebrochen ist“, sagte David Robinson, einer der Autoren des jüngsten Berichts. „Null Transparenz hat eine Menge Hypothesen, Theorien und Fehlinformationen hervorgebracht und den Opfern viel Kummer bereitet.

„Internet 2.0 hat unsere Fähigkeiten genutzt, um der Welt, die sich mit den Auswirkungen dieser Pandemie auseinandersetzen muss, einige verlässliche Daten zur Verfügung zu stellen“, fügte er hinzu und bezog sich dabei auf das Cybersicherheitsunternehmen, das den Bericht veröffentlicht hat.